BASKET/FRANCE: 101 points en 80 minutes, le début de rêve de Romario Akpachi

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Après avoir réussi à mettre d’accord tout le public du Basketball béninois sur son talent, Romario Akpachi s’offre depuis peu un nouveau challenge en Europe. L’ancien joueur de Élan Sportif de Porto-Novo évolue désormais dans le championnat français où il s’est engagé avec Al Chazeau Fayol. Un ancien club d’une ancienne pensionnaire du championnat béninois, Aïcha Kondoh, ancienne MVP de l’équipe féminine. A peine arrivé, Romario, MVP de la saison 2018-2019 au Bénin semble avoir conquis le cœur de ses nouveaux coéquipiers et du staff technique de Al Chazeau Fayol dirigé par l’excellent coach Stéphane.

Par Jules Sessiwèdé TOVODOUNON

Trois matchs pour mettre tout le monde d’accord…

Être un excellent marqueur en dépit d’un petit gabarit, c’est bien possible. Romario Akpachi le démontre depuis son arrivée dans l’hexagone. L’international béninois qui a toujours rêvé exporter son talent, marque déjà son territoire en France. En seulement trois matchs avec Al Chazeau Fayol, le jeune joueur de 26 ans affiche des statistiques impressionnantes. Pour son premier match, il inscrit 20 points en 18 minutes. Avec un peu plus de temps de jeu, l’enfant de Porto-Novo s’offre 41 points en 30 minutes. Pour sa troisième sortie, Romario totalise un temps de jeu de 32 minutes pour un total de 40 points inscrits. Sur l’ensemble des trois matchs disputés, Romario Akpachi compte 101 points marqués en 80 minutes de jeu disputées. Le tout en seulement trois matchs. Un début prometteur qui annonce sans doute de beaux jours dans sa nouvelle aventure qui vient à peine de commencer dans l’hexagone.

« J’ai l’impression d’avoir fait déjà des années avec eux »

Les statistiques affichées par Romario Akpachi pour ses débuts à Al Chazeau Fayol sont le fruit d’une intégration parfaitement réussie. Une intégration facilitée par la chaleur familiale qui règne dans le vestiaire du club. «Tout de suite, ils m’ont accepté et depuis peu on s’amuse bien. J’aime bien jouer avec eux car tu vois en eux de la passion pour la balle orange. Et dans ce domaine, il n’y a pas mieux que ça» raconte l’international béninois. Son adaptation a été rapide que l’ancien joueur de l’ASO Model de Porto-Novo au Bénin a oublié qu’il est au club il y a juste quelques semaines. «J’ai l’impression d’avoir fait des années avec eux déjà. Avec un groupe mixte, des joueurs d’expérience et de jeunes, ils ne me laissent pas indifférent. Chacun donne du sien pour que je m’adapte» se réjouit-il.

Meilleur scoreur de Al Chazeau Fayol, Samuel Julien est l’un des anciens du club. Il salue une formidable intégration aussi bien sportivement que socialement de son nouveau coéquipier. «Il s’est facilement fondu dans le groupe. Il est à l’écoute de tous et a su apporter son expérience du haut niveau. Je suis très admiratif de tout cela et content de faire un bout de carrière avec lui. J’ai peut-être pas l’expérience du haut niveau mais je peux lui apporter mon expérience sur la vitesse, la gestion du rythme de match à notre niveau et la joie de vivre, la bonne ambiance du groupe»

Si Samuel Julien se réjouit de l’intégration rapide du béninois, un facteur déterminant dans la gestion du vestiaire, Florian est lui plutôt surpris par les qualités impressionnantes dont dispose Romario malgré ses 1m75. « Romario, c’est la qualité de jeu qu’on n’a pas encore eu. Il a intégré le club il n’y a pas longtemps. C’est comme s’il y était depuis plusieurs saisons. Il a un potentiel à couper le souffle. A ses premiers matchs, on se demandait comment jouer avec lui. Et lui, ce n’était pas un souci pour lui. Il était au top et les autres matchs étaient encore avec pleins de surprises, des passes, des défis contre l’adversaire. S’il y a une chose, ne vous méfiez pas qu’à sa taille» témoigne Florian.

Patience en attaque, automatisme à parfaire: des marges de progression à atteindre…

Malgré son grand talent, Romario Akpachi ne doit pas dormir sur ses lauriers. L’ancien champion du Bénin le sait et se donne à un travail acharné. Seul moyen d’atteindre ses objectifs selon son entraîneur Stéphane. «Les fondamentaux individuels sont essentiels pour avoir du jeu à 2 ou à 3 avant du jeu à 5 défensivement et offensivement. Un travail quotidien lui permettra d’atteindre ses objectifs et la réussite de l’équipe»

Qualités physiques, lecture de jeu, vitesse, Romario a tout ce qu’il faut pour marcher dans les pas des meilleurs à son poste. « C’est un mélange de Stephen Curry, Tony Parker et Isaiah Thomas. Mais peu importe la comparaison, pour moi c’est Romario et j’aimerais avoir 10 Romario simples , discrets et travailleurs» conclut Stéphane, entraîneur de Al Chazeau Fayol.

Très attachés aux valeurs du club, les coéquipiers de Romario Akpachi comptent bien l’encadrer à le rendre encore plus meilleur comme le témoigne Noco, le pivot de l’équipe. « Je pense que dans le jeu, il manque un peu de patience en attaque. S’il laisse le jeu venir à lui et qu’il partage plus la balle en attaque, le ballon reviendra à lui et il aura des paniers plus faciles. J’espère lui apporter modestement mon expérience et ma connaissance du niveau ».

Geoffroy est le capitaine de Al Chazeau Fayol. Admiratif du talent qu’incarne Romario, il espère voir avec le temps un joueur plus serein et toujours aussi combatif. « Il apporte sa vision du jeu, sa vitesse, sa joie de vivre et le refus de défaite. Il faut arriver maintenant à faire jouer l’équipe, partager la balle tout en continuant à scorer et défendre dur. En étant assidu aux entraînements, ça lui permettra de poursuivre son adaptation »
lui conseille son capitaine.

Si le championnat est suspendu en France pour cause de la pandémie du Coronavirus, Romario Akpachi sait ce qu’il lui reste à faire pour écrire une belle histoire de sa carrière au sein de Al Chazeau Fayol. Il ne sera surtout pas orphelin du soutien de ses coéquipiers à l’instar de Florian. « Nous savons quel type de joueur il est et nous essayerons de travailler en conséquence pour l’aider à mieux se performer».

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